Golemův šém

Дерево какао, какао и шоколад

KAKAOVNIK_1

Дерево какао (Theobroma Macao) вырастает на высоту 4-12 метров, средняя толщина ствола – 20 см. Цветет в течение всего года сравнительно мелкими, лишенными запаха и растущими прямо из более толстых ветвей и ствола соцветиями. Несмотря на то, что дерево практически постоянно усыпано нежными цветами, в плоды превращается только небольшая их часть. Бело-розовые лепестки цветов не отличаются ни хорошим, ни плохим запахом, совсем небогаты нектаром, поэтому большинство насекомых не обращает на них никакого внимания. Опыление проходит или в виде самоопыления, или посредством паучка из рода Forcipomyea. Плоды созревают в срок до 4-5 месяцев после цветения, их величина зависит от вида дерева какао: они могут быть 25 cm длиной и 10 cm шириной, по форме они похожи на огурцы.


Внутри находится 30-70 черно-коричневых, овальных семян, величиной около тридцати сантиметров. Мы привыкли называть их какао-бобы. Выдолбленные семена очищаются, после ферментизируются, сушатся и перевозятся на шоколадные фабрики. Там семена поджариваются, очищаются, размалываются до консистенции жирной каши, перемешиваются с сахаром или какими-то другими добавками и подготовленной смеси изготавливается шоколад. Часть массы какао прессуется в горячем состоянии, вследствие чего разделяются на масло и порошок. Семена дерева какао содержат, кроме минеральных солей, целый ряд других веществ, и прежде всего – алкалоид теобромин, способность которого добавлять человеку силы в случае телесной и душевной усталости была много тысяч лет назад хорошо известна уже индейцам.


Атцеки называли какао cacauati, и именно это название, немного измененное, было превзято европейцами. Слово шоколад – того же происхождения, так как твердые продукты, произведенные из бобов какао, назывались chocolati.

kakao_1kakao_2kakao_3kakao_4kakao_5

Первым европейцем, увидевшим дерево какао, стал Кристоф Колумб. Но только в 1528 году Фернандо Кортез, испанский завоеватель Атцеков, привез плоды какао и шоколадные лепешки (шоколадные калачи) в Европу и принес на двор испанского короля. Сначала какао не произвело большого впечатления на королевский двор. Шоколад стал популярным только после того добавления сахара. Вначале новое лакомство было очень дорогим, и его могли себе позволить только самые богатые люди. Окно в большой мир открылось для шоколада только после того, как «шоколадные тайны» испанцев были разгаданы итальянцами, французами и голландцами.

12